貓心絲蟲

貓心絲蟲是什麼?貓咪界的隱形殺手!

  • 貓咪感染心絲蟲有救嗎?
  • 貓心絲蟲要怎麼預防?
  • 貓心絲蟲能治療嗎?
  • 貓心絲蟲是怎麼傳染的?

雖然貓咪不是心絲蟲主要的宿主,但還是有可能會被心絲蟲寄生,而且如果沒有即早發現,在幼蟲時就加以根治,當它們長大成成蟲的話,就會對貓咪造成極大的傷害。

而且貓心絲蟲的症狀,與其他貓咪常見的疾病症狀相似,常常容易會誤診錯過黃金救援時間,導致貓咪猝死。

但是只要了解心絲蟲是如何傳播的,以及怎麼預防愛貓遭受心絲蟲的迫害,就能有效幫助貓咪遠離這可怕的寄生蟲!

心絲蟲是什麼

心絲蟲是一種寄生在心臟與肺部血管中的絲狀或線狀寄生蟲,心絲蟲會在貓咪體內成長、繁殖、死亡,不同的階段也會對貓咪造成不一樣的傷害,而心絲蟲死亡後的屍體會隨著血液流到肺部較小的動脈,造成永久性的傷害。

貓咪並非心絲蟲典型的宿主,成蟲在貓咪體內存活的時間較短(大概2~3年),而且受感染的成蟲數量也比狗少很多(大約1~4隻)。

但由於貓咪的體型較小,受到的傷害也相對會比較大,如果不幸受到感染未及時發現,貓咪可能會在毫無預警的狀況下急性猝死。

可以先看影片初步的了解~

貓心絲蟲的傳染途徑

心絲蟲是透過蚊子叮咬來傳播,當貓咪被帶有微絲蟲的蚊子叮咬時就會被感染心絲蟲疾病。

當心絲蟲六個月大左右,會在貓咪體內繁殖生產幼蟲,這時如果其他蚊子來吸食,幼蟲就會隨著血液進到蚊子的體內,藉由蚊子當作傳播的媒介,繼續感染其他健康的毛小孩。

切記!
因為貓心絲蟲是透過蚊子來傳播的,就算是室內貓也同樣會有感染的風險
所以事先的預防非常重要!

受感染的貓會出現什麼症狀

症狀通常不明顯,且與許多常見疾病的症狀相似,其中又有部分的貓咪不會出現症狀,但其實已經受到感染,很可能會毫無預警的猝死。

剛開始被感染時會引起貓咪的急性發炎反應,但這種症狀常常會誤診為氣喘或是過敏性支氣管炎,而幼蟲長大為成蟲後,這些症狀又會消逝,所以往往會被輕忽事情的嚴重性。

當出現貓心絲蟲的症狀時,通常已經給貓咪的身體造成極大的傷害,所以只要遇到以下幾種疑似的症狀,建議立即就醫檢查!

貓心絲蟲
嗚嗚嗚~我最討厭看醫生了

心肺症狀

  • 呼吸急促、呼吸困難
  • 輕度持續性咳嗽
  • 心臟衰竭
  • 肺炎

急性症狀

  • 虛脫
  • 抽蓄
  • 癲癇
  • 猝死
  • 間歇式嘔吐

延伸閱讀:貓咪癲癇怎麼辦?你一定要知道的救護SOP
延伸閱讀:貓咪嘔吐怎麼辦?8種貓咪常見的嘔吐原因

身體症狀

  • 活動後易疲倦
  • 體重減輕
  • 食慾下降
  • 精神萎靡
  • 腹部異常腫大

心絲蟲對貓咪造成的傷害

心絲蟲在貓所引起的疾病主要與炎症反應過敏性反應有關,而成蟲死亡後可能會導致栓塞與肺炎的情況,嚴重甚至有可能會猝死。

第一期:幼蟲期

2個月內是微絲蟲的幼蟲期,未成熟的幼蟲會抵達貓咪的肺動脈引起炎症反應。

第二期:成蟲期

感染後4~6個月為心絲蟲的成長期,當蟲體成熟時,炎症反應與症狀都會消失,主要是因為心絲蟲會分泌化學物質,抑制貓咪體內的免疫反應,來掩蓋疾病的症狀。

成蟲在貓咪體內存活的時間大約2~3年,當成蟲死亡後,屍體會隨著血液沖入肺部的微血管中造成栓塞或肺炎。

即便只有一隻成蟲屍體,也會對貓咪的肺部造成致命性的傷害。因為症狀不明顯不易被發現,所以往往會在治療前就發生猝死。

第三期:繁殖期

感染後的7~8個月後,成熟的成蟲會開始製造幼蟲,如果這時剛好被蚊子叮咬的話,就會有很大的機率,讓心絲蟲疾病傳播給其他健康的毛小孩。

貓心絲蟲
天哪!這心絲蟲怎麼那麼可怕!

貓心絲蟲怎麼治療

現在沒有任何一種藥物或技術,能有效治療貓心絲蟲疾病,目前只能使用預防藥,在心絲蟲還是幼蟲時將他殺死。

當貓咪受到嚴重感染時,醫生可能會建議用外科手術將蟲體取出,但因為風險極高,所以現在大多採用支持性療法,針對不同的症狀以輔助的方式緩解貓咪的不適。

切記!
犬用心絲蟲藥對貓咪來說有嚴重的毒性,千萬不要擅自投藥給主子,
成蟲集體的死亡,可能會造成貓咪血管栓塞,嚴重甚至會猝死!

貓心絲蟲要如何預防

因為心絲蟲的症狀不易被發現,與其他常見疾病的症狀雷同,致死率非常的高,又無法加以根治,所以事先地預防就非常的重要。

居家驅蚊

蚊子是心絲蟲傳播的主要媒介,所以只要定期驅蚊、保持環境整潔、盡量安裝紗窗紗門,這樣貓咪感染心絲蟲疾病的機率就能降到最低。

定期健檢

定期的健康檢查非常重要,建議每6~12個月一次,因為現在市面上的心絲蟲藥只能有效的殺死幼蟲,所以只要即早發現及早治療,就不會讓蟲體成熟,造成貓咪永久性的傷害。

使用預防藥

心絲蟲預防藥(寵愛、心疥爽、全能貓)建議每個月定期使用,能有效的殺死心絲蟲幼蟲,杜絕一切讓蟲體長大成成蟲的機會,才不會讓心絲蟲有機可乘。

心絲蟲預防藥為獸醫師處方藥,如果發現疑似受到心絲蟲感染,
建議先將愛貓帶到獸醫院檢查後,再依照醫師指示使用!

結語

雖然現在還沒有技術能夠根治貓心絲蟲疾病,但只要掌握好預防的方法,是能夠有效的抵擋貓咪受到心絲蟲的迫害,讓貓咪不被疾病所苦。

我們有過預防登革熱的經驗,而預防貓心絲蟲疾病又跟預防登革熱的動作雷同,只要我們鏟屎官多付出一點心力,就能換來主子平安健康的長大何樂而不為呢?

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